Facebook solo se preocupa por la privacidad porque tiene que

2019-08-14 13:59:28

Cuando su reputación está tan destrozada como la de Facebook, todo lo que puede hacer es intentar cambiar de rumbo. Y en medio de una crisis en curso causada por su constante desprecio por proteger los datos de los usuarios, el cofundador y CEO Mark Zuckerberg escribió un manifiesto de 3.000 palabras sobre su "visión centrada en la privacidad" para la empresa. En él, el combatado jefe de Facebook detalló cómo planea llevar la red social a una nueva era al enfocarse en "lugares simples e íntimos" donde las personas pueden tener interacciones privadas y disfrutar de características como el cifrado de extremo a extremo. Además, Zuckerberg dijo que Facebook comenzará a reducir el contenido permanente y ofrecerá una mayor seguridad y almacenamiento seguro de datos, aunque no está claro cuándo se realizarán estos cambios.


Eso es genial y todo eso, pero ¿por qué Facebook de repente está interesado en adoptar este enfoque? Después de todo, la compañía ha construido todo su modelo de negocio alrededor de personas que comparten cosas públicamente.


Si bien Zuckerberg ha estado insinuando esta nueva estrategia en las recientes llamadas de ganancias, ahora está claro que ya no es solo una idea. Será la realidad para Facebook y su familia de aplicaciones, que incluye Instagram y WhatsApp, en un futuro próximo. Durante los últimos dos años, Facebook ha estado bajo un gran escrutinio por parte de los gobiernos y el público por una serie de escándalos de privacidad de datos, por lo que es fácil ver por qué quiere hacer un cambio importante. Facebook necesita un cambio, y lo necesita rápido. Pero eso puede venir con problemas propios.


Zuckerberg señala a WhatsApp como el ejemplo perfecto de cómo Facebook reelaborará su plataforma para servicios privados y encriptados. El problema es que WhatsApp está lejos de ser perfecto. El año pasado, se culpó a la difusión de noticias falsas en la aplicación por incitar linchamientos en India. Y ese no fue el único caso que conectó WhatsApp con la violencia en el sudeste asiático. En Myanmar, el discurso de odio generalizado y los engaños interminables se han vuelto bastante comunes en WhatsApp, causando problemas en todo el país.


Es un problema suficientemente grave que Facebook ha ido tan lejos como para limitar la capacidad de los usuarios de reenviar mensajes a múltiples chats a la vez, con la esperanza de que reducirá la cantidad de información errónea que se comparte.


Lo que sucedió en India y Myanmar muestra cuán peligrosos pueden ser incluso los servicios de mensajería privados, porque tienen el potencial de crear burbujas sociales que los malos actores pueden aprovechar. Eso representará un desafío para Facebook, ya que busca redefinirse a sí mismo, y deberá ser cauteloso acerca de cómo aborda su nueva estrategia. "Creo que el futuro de la comunicación cambiará cada vez más a servicios privados y encriptados donde las personas pueden estar seguras de que lo que se dicen entre sí se mantiene seguro y sus mensajes y contenido no se quedarán para siempre", dijo Zuckerberg. "Este es el futuro, espero que ayudemos a lograrlo".


Una de las áreas en las que Zuckerberg dice que Facebook comenzará a centrarse más en el futuro, junto con las conversaciones encriptadas, son los grupos pequeños. "Muchas personas prefieren la intimidad de comunicarse uno a uno o solo con unos pocos amigos", dijo. "Las personas son más cautelosas de tener un registro permanente de lo que han compartido". Sin embargo, al igual que WhatsApp, los grupos pueden crear problemas, incluidas las personas que los usan para crear burbujas racistas y xenófobas en Facebook.


Todavía no está claro cómo Facebook planea controlar estos problemas, y no tiene el mejor historial. Zuckerberg lo sabe, por eso dijo que está "comprometido a trabajar abiertamente y consultar con expertos de toda la sociedad a medida que lo desarrollamos". Aún así, por el momento, sus ideas no parecen ofrecer ninguna solución a los muchos problemas que Facebook ha creado.


Zuckerberg también habla sobre cómo el contenido efímero (publicaciones que no duran para siempre) son clave para la evolución de Facebook. Esto no debería sorprender dado el aumento de las Historias de Instagram, que ahora tiene más de 500 millones de usuarios activos diarios. Eso es más del doble de Snapchat: ya sabes, la aplicación que Facebook esencialmente estafó para crear Historias. Zuckerberg dice que esto no significa que News Feed vaya a desaparecer en el corto plazo, pero plantea la pregunta: ¿cómo planea Facebook convertir su estrategia centrada en la privacidad en efectivo? Nuevamente, esa es una pregunta para la que Zuckerberg no parece tener una respuesta en este momento. Presumiblemente, Facebook todavía tendrá que ganar dinero. Y tiene que preguntarse, si no está renunciando a su privacidad, ¿qué tendrá que renunciar para que la empresa obtenga ganancias?


Chesnot a través de Getty Images


Puede pensar que es gratis usar Facebook, Instagram o WhatsApp, pero el costo siempre ha sido su información. "Entiendo que muchas personas no creen que Facebook pueda o quiera construir este tipo de plataforma centrada en la privacidad, porque, francamente, actualmente no tenemos una sólida reputación para crear servicios de protección de la privacidad, y nos hemos centrado históricamente en herramientas para compartir más abiertamente ", dijo. "Pero hemos demostrado repetidamente que podemos evolucionar para construir los servicios que la gente realmente quiere, incluso en mensajes privados e historias".

Zuckerberg tiene razón: la gente no cree que Facebook pueda construir un producto que se preocupe por proteger su privacidad. Pero eso es lo que sucede cuando haces cosas dudosas como ofrecer tarjetas de regalo de $ 20 a los adolescentes a cambio de un acceso completo a los datos de sus teléfonos inteligentes, que la compañía no fue transparente hasta que salieron los informes de noticias.


Si Zuckerberg quiere que las personas confíen en Facebook, necesita mucho más que un manifiesto. Tendrá que demostrar, a través de acciones concretas, que se preocupa tanto por la privacidad de sus usuarios como por sus resultados. La palabra de Facebook ya no es suficiente. Pero tal vez ahora que su relevancia y ganancias futuras están en juego, en realidad podría cambiar.